Prospects appear to be dimming for FOI bill in House


House of Representatives. RYAN LEAGOGO/

MANILA, Philippines–Will the administration-dominated House of Representatives see the light of day in the freedom of information (FOI) bill with only nine session days remaining in the 15th Congress?

Speaker Feliciano Belmonte on Tuesday said he was “still evaluating [the] chances” of the FOI bill being passed, given the tight legislative calendar.

But Eastern Samar Rep. Ben Evardone, chair of the House committee on public information, was more optimistic, saying there was still hope for the FOI bill.

“Yes naman. I want it debated and voted on the floor when we resume,” he told the Inquirer in a text message.

There was, however, no mention of the FOI bill in the yearend statement of Belmonte, who described 2012 as a “historic year of trials and triumphs,” mentioning the sin tax, kasambahay and reproductive health bills, which were promptly passed by both chambers of Congress after President Aquino certified them as urgent.

There appeared to be no such intention by the President to certify the FOI bill as urgent, according to some lawmakers.

Congress will resume its session on Jan. 21 and adjourn on Feb. 8 to prepare for the campaigns for the May elections.

The bill would give the public access to all records of government documents and transactions, with exemptions such as those pertaining to national security.

Freedom of information is provided for in the 1987 Constitution but it needs an implementing law.  Congress has conveniently sat on passing a law on this constitutional right for the past quarter of a century.

Unlike the House, the Senate passed its version of the FOI bill on third and final reading late last year.

Evardone, who has yet to submit the bill for plenary debates, said one of the issues hounding FOI bill is the proposal to include a “right of reply” provision.

Press groups have denounced this as an attempt to abridge the freedom of speech and of the press by placing “conditions” on the people’s right to freely comment, or launch campaigns to persuade others to join their various causes—within the limits already set by libel and national security laws.

Deputy Speaker Erin Tañada fretted that a quorum may not be achieved for plenary sessions and appealed to his colleagues to allow the FOI debates to continue.

Get Inquirer updates while on the go, add us on these apps:

Inquirer Viber

Disclaimer: The comments uploaded on this site do not necessarily represent or reflect the views of management and owner of We reserve the right to exclude comments that we deem to be inconsistent with our editorial standards.

  • Edgar Lores

    Simple solution: remove Right of Reply provision.  It has nothing to do with FOI.

    No more palusot, okay, Evardone?  Otherwise we will never be ever done.

  • Political Jaywalker

    Only crooks will derail or prevent the passing of the FOI Bill into law.

    Crooks would rather have a lengthy non-ending debate in the belief that the gullible public will forget about it. Unbeknownst to this morons we the people can see beyond the facade and they will eventually be exposed for what they are…..  cunning crooks disguising as political leaders.

    Until the President makes this a priority bill his straight narrow to righteousness is nothing but a cruel joke and a scam……….

  • zeroko

    FOI is a big joke, suckers! Don’t ever entertain in your pin brain that they will pass the bill into a law. No crooks would do that. With the kind of politicians we have, do not expect much. Even monkeys and ducks can win the election if they have money. Money talks louder than principles now-a-days. 

    Stupid voters. They do not know anything better except selling their votes to the highest bidder. Juda’s spirit lives again.

  • Palku Kha

    Bakit ba ayaw ng Presidente i certify ang FOI bill as urgent? Bakit nagawa nya sa ibang bill kagaya ng RH at Sin Tax bill? Ibig sabihin ba may tinatagong baho ang mga ito?Paano na ang pangako mo na Transparency and Good Governance?Paano na ang Tuwid na Daan? Pakiusap ng mga BOSS mo,certify the FOI bill as urgent!!! para magkatotoo ang mga panaginip natin.hindi puro propaganda lamang!!!

  • missaya


  • Lito Belizario

    Reluctance to pass the Freedom of Information Bill is tantamount to admitting that the government and most politicians are uneasy with the scrutiny of the public on how they spend our money. Otherwise, it should have been made into law a long time ago. Mawawala na kasi kurakot nila pag may FOI.

  • Socorro

    Is that Belmonte saying  that the calendar is full? Nah, but you want the divorce bill kasi another diversionary tactic na naman yan on the FOIL bill. That is what they did with the RH bill. In connivance with the president, they signed it urgent when the FOI is more urgent. Calling the media to take a close look on this. I feel that all of us are being fooled here by our very own executive and legislative bodies until we forget the FOI bill.

  • Socorro

    My other question is why is our local media not so keen on this FOI, as the fourth state, they can pressure the president and the lawmakers but WHY? are you not that aggressive as you are during GMA’s time? I hate to think that you are also corrupted by the present administration, maybe not by money but by attention, recognition and praises kuno.Are you also in connivance with them, poor Filipinos.

    • koolkid_inthehouse

      They knew of corruption in the media.

  • Al Calde

    Can we have the names of the congressmen who are not backing this foi bill?

    When the session resumes and if there isn’t a quorum, please gave us the lists of the abusive and irresponsible Lo-Lo makers!

    Do not re-elect this belmonte again, he is not for foi bill, we need a house leader who is for transparency!

  • koolkid_inthehouse

    Typical Filipino government official.  L A Z Y.

  • 12JEM

    CERTIFY THE BILL AS URGENT…Pres Aquino. Otherwise, your TND will be paved with CROOKEDNESS by people with ghastly intentions. 


    I Hope the FOI bill will get urgent certification as soon as possible.

  • Yobhtron

    Our Senatongs and Tongressmen will not pass a bill that will endanger their corrupt political lives.  Even if Pnoy makes the FOI as urgent these crocodiles will simply ignore it. Let us not vote who are NOT in favor of the bill in the coming elections. 

    • Bert

      You’re moving too fast.

      The only way to find out if what you’re saying is true (tongressmen and senatongs ignoring the bill) is for Pnoy to make the FOI Bill URGENT, order his allies in congress and the senate to pass the bill PRONTO, like what he did with the RHB and the CYBERCRIME Law…..NOW NA!

  • superpilipinas

    The corrupt people wanted to generate more money from people vices and wanted more spending for condoms. That’s why.

    Instead of transparency in government, they wanted people including children to know how to fffck safely.

    PNoy is not interested in genuine good governance. Genuine good governance is enabled by tranparency. 

    PNoy called his allies in Congress to pass RH bill. He did not do the same for FOI.

    PNoy moved mountains to generate more money with Sin Tax law and then spend money with RH law. Without FOI bill, these billions of pesos will be systematically stolen. No one will be able to check. 

    Obviously, our government led by PNoy is still corrupt!

    I can predict that a law allowing Divorce will pass faster than FOI can.

  • Abaddon

    ISA-BATAS ANG FOI BILL NGAYON NA!!!  Pakibasa guarantee masaya ito  :-)

    Tanong lang po sa mga kagalang-galang nating pulitiko,
    BAKIT PO HINDI URGENT YUN FOI BILL!!!  BAKIT HINDI PWEDENG IPASA RIN TULAD NG RH BILL. WAG PO KAYONG MAGBI-BUSY BISIHAN NGAYON. KUNG YUN NGANG RH BILL NA MAS KOMPLIKADO ANG ISSUE NAI-PASA ETO PANG FOI BILL NA SIMPLE AT COMMON SENSE, HINDI?!? At mas minadali nyo pa at inuna yun RH bill na gumawa lang ng dibisyon. Malalaman din ng mga Pilipino kung bakit eto yun inuna sa kongreso at senado. Unti-unti nang nagigising ang mga tao. Hindi nyo na ito mapipigilan. 

    Tama si socorro, DIVERSIONARY TACTIC DAHIL MALAPIT NA BA ANG ELEKSYON? Bakit selective ang gobyerno sa pinaparusahan kapag may nagkakamali at sa mga tunay na issue. Dapat patas. Self-interest lang ang nasa isip katulad ng bill na ito na hindi na-prioritize. Napakasimple at di hamak na mas makabuluhan. Yun mga nauna may kwestyon pa sa budget na gagamitin na pwdeng kurakutin na naman. 

    Gumawa na naman ng palabigasan ang matatalinong pulitiko. Diyos ko po. Maganda sana kung sa taumbayan pupunta pero base sa track record nila diretsyong bulsa na naman at bank accounts nila. Common sense naman po mga pulitiko. Dapat mas nauna yun bill para sugpuin yun corruption saka na muna yung ibang bill na popondohan na naman kuno para ma-implement. Mga mukha lang po kayo sa gobyerno. Mapapalitan lang kada eleksyon. Minsan nga hindi pa. Tsk tsk. O Pilipinas kelan ka pa magigising. MAG-SELF-SACRIFICE naman kayo para labanan ang bulok na sistema kahit na ika-“bagsak” nyo pa sa mata ng mga tao.

    Magandang hapon at Happy new year. 
    Bakit hindi ito ang laging nababalita sa TV, radio at pahayagan. Eh mas may direkta at kongkretong epekto ito sa corruption at kahirapan tungo sa TUWID NA DAAN kesa sa mga nagdaang mga issue.

    Nagtataka pa kayo na hindi mag-trickle down yun GDP papunta sa bulsa ng mahihirap eh nasa mga bangko nyo kaya lahat ng yun at iilang taong alam kung paano umiikot ang sistema. Lalong yumayaman ang mayayaman at naghihikahos ang mahihirap.  

    MEDIA, tumulong naman po kayo. Alam nyo naman na ito ang susugpo sa corruption. Bakit
    hindi ito napag-uusapan. Nagrereklamo kayo na nagiging mangmang na ang mga Pilipino. Eh kayo din naman na dapat na gumagabay sa kamalayan ng Pilipino ang dapat ring sisihin. May kapangyarihan kayo para mai-ahon sa kamang-mangan kaming mga Pilipino pero kabaligtaran ang nangyayari.

    BUSINESS O INVESTMENT PO BA ANG POSISYON SA GOBYERNO? Pwede bang mag-tayo ng sarili. Dapat may manual para sa mga mahihirap para patas ang laban at sila naman ang yumaman. Ano kaya gagawin nyo kapag sumalamin na sa inyo ginagawa nyo. Parang kamag-anak incorporated lang.

    Parang ambisyon na yata ng mga tao ngayon na maging pulitiko tulad nyo. Para sasayaw lang po at kakanta tuwing eleksyon tapos mamumudmod ng konting pera sa mahihirap tapos yung balik, return of investment, kumbaga eh nasa pwesto ka, may kapangyarihan, kahit ano pwedeng gawin at walang pupuna. Hindi pa kasi maipasa-pasa ang FOI BILL. Relax ka lang at kumikita ng limpak na salapi nang walang kahirap-hirap. Di na kelangan magbanat ng buto. Samantalang yun mga pulitiko pabaka-bakasyon lang at palustay lustay lang ng pera ng bayan para ma-maintain magarbo nilang lifestyle at nakatago lang kung saan ang mga nakaw na pera. 

    Kung sa pagbabanat ng buto mas saludo ka pa siguro sa mga mahihirap pero bakit hindi sila yumayaman kahit gawing umaga ang gabi. Hindi kasi patas ang labanan. Yung pera na gagamitan sana sa kanilang edukasyon, pagbibigay ng oportunidad at trabaho, maayos na paaralan at ospital ay nakatago lang sa bulsa ng pulitiko na gagamitin nila pambili ng milyung halagang sasakyan, pagpapa-aral ng kanilang mga anak sa mamahaling eskwelahan at sa ibang bansa at pang-sustento sa mga luho nila.    


    P-NOY idol pa naman kita sabi mo susugpuin mo yun kurupsyon sa gobyerno tungo sa
    TUWID NA DAAN. ANO NANG NANGYARI? BAKIT HINDI URGENT ANG FOI BILL, ULIT? Hindi ko talaga lubos na maisip kahit paano ko man paikot-ikutin. Eh eto nga po yun talagang may kinalaman sa kurupsyon na syang may direktang kontribusyon sa kahirapan. Pakilagdaan din po ito kagaya ng ginawa sa ibang bill. Napatunayan nyo na po ito. Wala po kayong excuse para sa FOI bill na para talaga sa tuwid na daan. Peace and love.

    KUNG HINDI, malalaman din ng mga Pilipino ang PAGLALARONG GINAWA NOONG NAKARAANG BUWAN. Isinangkalan pa ang Simbahang Katolika nang sagayon maprotektahan ang interes ng mga gahaman at CORRUPT NA PULITIKO sa pamamagitan ng PAG-DELAY sa pagpasa ng FOI BILL para maitago ang kayamanan nila habang may oras pa. Kawawang simbahan naging isang “alay na kinatay” nang walang kamuwang-muwang sa pangyayari. Sa huli nanalo yun mga corrupt na pulitiko hindi dahil may simpatiya kuno sila na ipasa yun RH bill pero eto ang totoong nangyari. Delaying tactics lang yun RH bill. Pwede naman kasing pag-usapan yun PAGKATAPOS NG FOI BILL. Pag-isipan nyo rin.  

    Mahiya naman kayo nalagay sa alanganin ang simbahan at sirang-sira sila sa mata ng mga tao. Ginamit nyo pa para lang hindi kayo mausig sa susunod na eleksyon. Wala talagang patawad ang pagkagahaman nyo sa pera at kapangyarihan. Ginawa lang naman ng simbahan na ipagtanggol ang kanilang doktrina. 

    May pagkukulang ito pero huwag naman po nating tuluyang ibagsak ang imahe at doktrina nito. Tayo rin pong lahat ang mapapahamak kapag nagkataon. Mga pinadala po silang mga pastol pero si Jesus pa rin po yung ating pinanampalatayanan. Wag po sana nating kalimutan. Higit kelan man mas kelangan nila suporta natin. Kaya dumadami po ang bumabagsak na lingkod ng Diyos ay dahil na rin sa kagagawan nating lahat at impluwensya ng sistema ng mundong ating ginagalawan. Kumokonti na po sila. Matakot po tayo dito dahil sino pa po ang mag-aakay sa atin. Isipin nyo na lang po sakripisyo nila araw-araw para maging matuwid at banal sa isang imoral at sumasamang mundo. 

    Napako tuloy sila sa krus sa pagmamani-obra nitong mga TUSONG PULITIKO. Tsk tsk tsk. 

    MGA PILIPINO NALOKO NA NAMAN TAYO. Nagmukha tuloy mga “hero” ang mga pulitiko sa mata ng Pilipino sa nakaraang labanan eh alam naman natin na yun talaga kahihinatnan nito. Nasakripisyo at nagamit ang simbahan dahil alam nila ang mga kahinaan nito pati na rin ang humihinang impluwensya nito. Tsk tsk. 

    ETO PAG-ISIPAN NYO RIN NANG MABUTI. Bakit mas inuna pa yun RH bill kesa sa FOI bill bago mag-eleksyon. Hindi isyu dito kung alin ang “tama”. Yun timing ang kahina-hinala. Pinag-away away lang tayo sa isang bill na alam nilang gagawa ng malaking ingay na pwede naman sanang talakayin PAGKATAPOS ng FOI BILL. Sa bandang huli ligtas na naman yung mga kawatan — SA NGAYON. Na-taktikahan na naman ang kawawang Pilipino. 

    Pero mababaligtad yan kasi kita na natin yun ginawa ng Presidente natin sa RH bill. DAPAT GAWIN DIN ITO SA MAS MAHALAGANG FOI BILL LABAN SA CORRUPTION SA GOBYERNO.  



    Eto hamon ko sa inyo mga kagalang-galang nating pulitiko para TOTOONG UMUNLAD ANG
    PILIPINAS. Lagi na lang tinatanong kung paano masusugpo ang kahirapan at uunlad ang Pilipinas pero wala pa rin.

    Milyun-milyon ang pera nyo taon-taon. Gusto nyo bang mag-trickle down yung paglago ng
    ekonomiya sa mahihirap na tao. Eto gawin nyo. PARA MAIBA NAMAN. Magpakumbaba kayo
    mamuhay kayo tulad ng mahihirap.

    Araw-araw wag kayong kumain sa sikat na mga restaurant. Duon kayo sa mga turu-turo sa
    kalsada kumain kasama ng mga anak at kamag-anak nyo kung totoong maka-mahirap kayo hindi yung pakita lang kapag may eleksyon at TV ad. Hahaha. At yung matitipid nyo ay ibigay nyo sa mga tao para magsimula ng negosyo. Turuan nyo kung paano palaguin at pagandahin ang negosyo nila. Makipamuhay kayo at i-ahon nyo sa hirap ang pamilyang Pilipino at hindi mga sarili nyo. Eto ang TUNAY NA PAGIGING LIDER at hindi pamumulitika.  

    Tapos pag-aralin nyo sa public school mga anak nyo para totoong makita nyo sitwasyon
    ng edukasyon. Tiyak bigla kayong magmamalasakit sa mga pampublikong paaralan. Gagawa
    kayo ng kurikulum sa mabuting asal at matataas na kalidad ng edukasyon kundi magiging bobo, walang modo, bastos, walang pinag-aralan ang mga anak nyo kung ibabase sa “standards” nyo. Ayaw nyo yun di ba. Tiyak ko biglang AAKYAT AND KALIDAD NG EDUKASYON ng Pilipinas dahil mapipilitan kayong umaksyon. Ang gustong mauna ay magpahuli.

    Tapos huwag sa mamahaling ospital kayo magpa-confine pag tinamaan kayo ng sakit. Duon
    kayo sa pinaka-bulok at low-budget na ospital na pinamamahalaan nyo para naman magising kayo at hindi nyo i-bulsa yun pera para sa mga gamot, kagamitan, at pasweldo sa mga empleyado doon.

    Dapat ang pamantayan ng inyong yaman ay kung magkano ang kita ng pinakamahirap na taong nasasakupan nyo. Nang sagayon yayaman lang kayo kapag nai-ahon nyo na sa hirap ang lahat ng mahihirap sa distrito nyo. Hindi yung kung paano kayo makakabawi sa nagastos
    nyo sa eleksyon ang motibo nyo. Pagsilbihan nyo ang taumbayan hindi yung taumbayan
    ang trabahador nyo para ma-maintain nyo magarbo nyong “lifestyle”.
    Yan ba yung serbisyong pinapangako nyo kada eleksyon.

    ETO ANG IMPORTANTENG BASAHIN NYO: Sikreto lang natin ‘to. Wag nyong ipagkakalat.
    Promise. I-DECODE nyo. May gintong aral dito.

    Magbago na sana ang PULITIKA SA PILIPINAS. Hindi PALABIGASAN ANG POSISYON SA GOBYERNO. Wag kayong ipokrito. Maglingkod kayo ng tunay. Babantayan kayo sa darating na eleksyon, pagkatapos nito, habang nasa posisyon kayo at kahit na hindi na kayo
    nasa serbisyo. AT kahit pa sa mga BAHAY NINYO PATI TELEPONO/CELLPHONE NYO :-) DUMATING NA RIN ANG TAMANG ORAS. Binigyan ko na sila ng idea, teknolohiya at “devices” para gawin ito at i-monitor kayo 24/7. :-) AHAHAHA. Malalaman na namin mga pinag-gagagawa at pinag-uusapan ninyo ;-) … AHAHAHA. Inilagak kayo dyan ng taumbayan at ng Diyos para GUMABAY, AT MAGLINGKOD sa nasasakupan nyo. Magpakasakit kayo para sa taumbayan. Maging ehemplo kayo.

    I suffer and sacrifice unnecessarily in order to wake you up. You don’t appreciate it for now but soon you’ll understand. I’m your anti-hero.



To subscribe to the Philippine Daily Inquirer newspaper in the Philippines, call +63 2 896-6000 for Metro Manila and Metro Cebu or email your subscription request here.

Factual errors? Contact the Philippine Daily Inquirer's day desk. Believe this article violates journalistic ethics? Contact the Inquirer's Reader's Advocate. Or write The Readers' Advocate:

c/o Philippine Daily Inquirer Chino Roces Avenue corner Yague and Mascardo Streets, Makati City,Metro Manila, Philippines Or fax nos. +63 2 8974793 to 94


editors' picks



latest videos